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  (Austin),州府。它距离休斯敦近300公里,车程近3小时。虽然是州府,但与休斯敦比起来,奥斯汀的城区小多了,它比圣安东尼奥都要小。这也是美国和国内的不同,首都或州府的城市规模往往不大,只是政治中心而已,不会集中多个功能于一身。因为城市规模比较小,我就想当然的认为它是那种欧式的、精致的小都会。其实,完全不是的。这毕竟是在德州,松散开阔是德州城市的基本特点。

  怎么说呐?如果你到了德州,就会发现这里城市的建筑零星错落,东一块西一块,这一簇那一簇。走在这条街上,你感觉身处繁华都市;还没回过味来,也许下一条街,你就好像到了城乡结合部;再下一条街又仿佛置身郊外田园;再多走几步,才发现你压根就没出市区。总之,德州的城市面貌缺乏整体感,也许因一切都在发展中,尚未定型,又或者土地实在太多,没必要高密度建设。

  奥斯汀的城区与人流量明显比休斯敦集中多了,热闹多了,但还远不是东西海岸那种老派的美国都市风格,同样缺乏连贯性的景观,也不耐细看。比如从夜夜笙歌的东六街(可谓酒吧一条街)转到red river,就错觉是从城区到了郊区。

  另外一个让我意外的是奥斯汀的热。大家常说休斯敦炎热,其实奥斯汀比休斯敦闷热多了。休斯敦虽然热,但因临海又是平原,风大且凉,只要不暴露在烈日底下,感觉还是比较干爽舒适的。奥斯汀则不然,它位于丘陵地带,城区高低起伏,一个个小区域宛若盆地,风吹不进来,热气也散不出去,几乎一点风都没有,真是闷热难耐。即使晚上走在街上也感觉热得很不舒服,大概到深夜11点后才能凉下来。

  我认为还有两个原因加重了奥斯汀的热:一是闹市区树木稀少,到处都是明晃晃、白花花的阳光,很少见到休斯敦那样成排的大橡树;二是奥斯汀市中心的摩天大楼不多,高楼也不集中,无法遮挡阳光。因此4天晒下来,我比在夏威夷或泰国都黑。幸亏奥斯汀以夜生活丰富著称,白天街上行人少,那些著名的酒吧街也显得格外寂静。

  除此以外,奥斯汀的其他方面都非常好。奥斯汀有几个特点比较闻名:它是现场音乐之都(Live Music Capital of the World)、高科技企业汇集地(如戴尔、IBM、英特尔、惠普、摩托罗拉、三星、苹果等,有硅丘Silicon Hill之称)、大学城(人口不过百万上下,学生就超过10万名了)、宜居城市(常年被评为全美最适合居住城市之一、适合单身人士城市之一、最酷城市之一、最健美城市之一、最健康城市之一、最佳找工城市之一等等),并且以特立独行、标新立异而知名。“让奥斯汀与众不同”是此地居民共同的信仰。

  这是一座属于音乐人士、时尚人士、IT人士、单身人士和年轻学生的城市,这是一座洋溢着青春活力的城市,酒吧、演奏场地林立,每个周末都仿佛是狂欢节;到处是年青人,在街上你几乎看不见40岁以上的人,老年人更是不常见。在这里,低调、淡定是不受欢迎的,也没有高调这回事,因为大家都很高调,唯恐自己 out或者平庸。每个人都打扮得花枝招展、亮闪闪的,随时有古怪造型的人或车与你擦肩而过。如果你很小众、趣味怪异,在这里大可放松心态,因为谁也不会对你侧目而视。如果你有什么奇装异服,别忘了,带到奥斯汀来穿。

  奥斯汀也是一座非常适合户外活动的城市,有许多带状的公园,适合慢跑和骑车。城内有河——市区被科罗拉多河分成南北两部分,你可以在河里划独木舟、皮划艇、钓鱼、看夕阳;城内有泉——zilker park & barton springs pool西距congress桥仅一英里,在清澈可见水草的泉水池中游泳是奥斯汀人的一大享受;城外有湖——城市西边接连6个高地湖泊,可以进行水上运动,如冲浪、潜水、帆船、快艇,可以在湖边的林间野餐烧烤。因为有水,整个城市的面貌生动活泼多了。

  更迷人之处是,奥斯汀城内城外野花遍地。虽然5月底已过了最盛期,但奥斯汀的路旁、草间、树下依然小花处处。略微可惜的是,奥斯汀的人文景点不太多,博物馆的收藏也不丰富,但壮观的州议会大厦可与华盛顿的国会大厦媲美。

  在奥斯汀的四天,我们参观了德州议会大厦、德州历史博物馆、奥斯汀艺术博物馆、德州大学;在Travis湖野餐、在zilker泉水公园游泳、在科罗拉多河畔看蝙蝠未遂;在congress路、东六街、red river路的酒吧、餐厅出出入入;在滑铁卢公园、domain区闲逛。住了三晚喜来登酒店,是信用卡积分换的,完全免费,俩人4天吃喝玩乐+油费+购物总花费才300多元。对这一趟短途游,我们很满意。

  德州议会大厦(Texas State Capitol)是美国最高的州立首府大厦,比华盛顿国会大厦还要高七英呎。

  【简况】早在公元前9200年,奥斯汀就有人类活动。18世纪开始,欧洲殖民者陆续在此修建定居点。1835年,得克萨斯从墨西哥脱离,成立独立的得克萨斯共和国,这里被确立为共和国的首都。为纪念得克萨斯之父——“史蒂文·奥斯汀”,该市被命名为奥斯汀市。因距离墨西哥较近,且与当地土著印第安人冲突较为激烈,奥斯汀市在早期发展很慢,并一度丧失首都的地位。1845年,奥斯汀市随得克萨斯共和国并入美国。美国内战之后,奥斯汀市进入快速发展时期,特别是随着中部铁路线的贯通,该市成为棉花和牲畜交易的主要集散地。但是随着20世纪初石油经济的兴起,奥斯汀的经济地位有所下降。

  20世纪中期以来,奥斯汀市半导体和计算机产业发展较快,加之住房成本远低于硅谷,吸引了大批高科技人才和企业,成为知名的高新技术中心,被誉为“硅山”(Silicon Hill),是Freescale半导体公司、戴尔公司总部所在地。此外,IBM、苹果、谷歌、英特尔、思科、3M、eBay等也在当地设有分部。

  2011年,大奥斯汀地区GDP约909亿美元,居全美各都会区第34。对外出口额约86亿美元。前四大出口对象依次为:台湾地区(11.9亿)、墨西哥(6.2亿)、马来西亚(5.9亿)、中国大陆(5.8亿)。出口额最大的产品依次为:计算机与电子产品(54亿)、机械设备(23亿)、纸制品(1.8亿)、电子设备(1.6亿)、化工产品(1.4亿)。

  奥斯汀市是得州的教育中心。得州大学系统的旗舰学校——得州大学奥斯汀分校位于该市,该校约有本科生3.8万名,研究生1.2万名。该校教师中有多名诺贝尔奖和普利策奖获得者。此外,该市还是圣·爱德华大学等高等教育机构所在地。该市识字率和居民受教育水平在全美均位居前列。

  奥斯汀享有“世界现场音乐之都”的美誉,有许多著名音乐人、音乐场所和音乐盛事,该市人均音乐场所占有率在美国位居榜首。此外,奥斯汀市还具有众多先进的剧院、博物馆等文化设施。1888年建成的州议会大厦,是当时世界第七大建筑,也是该市著名景点。得州大学橄榄球队和棒球队也具有一定实力。

  李·林菲维尔(Lee Leffingwell),人。生于奥斯汀,在南奥斯汀保丁地区长大。获得州大学机械工程专业学士学位。大学毕业后加入美海军,曾参加越战,后在海军服役。还曾在达美航空公司担任飞行员长达32年,退休时已担任波音767和MD11型飞机机长。1999年被任命为奥市环境委员会成员,之后被推选为该委员会主席。2005年,竞选成为奥斯汀市议会首席市议员,2008年以68%的选票成功连任。2009年6月就任奥斯汀市长。

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